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天妃妈祖来历之谜

来源:百科故事网时间:2016-12-15 17:17:47

天妃,也称天后、天后圣母,福建、广东、台湾一带呼之为妈祖,民间常俗称为海神娘娘,而山东荣成地区又呼之为归山娘娘。这是我国沿海地区从南到北都崇信的一位女性神灵,相传她不仅能保佑航海捕鱼之人的平安,而且还兼有送子娘娘的职司。

妈祖雕像

据文献记载,宋徽宗宣和年间(1119—1125),给事中路允迪出使高丽,途中遇到风暴,因此神相救,才幸免于难,于是朝廷敕令立祀。南宋绍兴年间(1131—1162)封为灵惠夫人,后又进封为灵惠妃。元代加封为护国明著天妃。清代康熙年间(1662—1722)更加封为“天后”。民间对此神的信奉尤为虔诚,旧时,在海上作业的船民与渔民中广泛流传着这样的说法,每当出海遭遇风浪危急时,只要向这位神灵号呼求救,她往往会派遣红灯或神鸟前来搭救,使人免遭海难。因此,人们纷纷建庙立祠,定期举行祭祀。

自明清以来,天妃妈祖逐渐取代龙王的地位,独享了航海者的香火。对她的崇奉不仅在我国沿海地区长盛不衰,而且还传到南洋及海外的侨胞之中。虽然各地对她的崇信如此一致,然而,有关这位神灵的来历和身世,却有众多的歧说,使人无所适从。 关于天妃妈祖的身世,一说她是兴化莆田(今属福建)人,世居循洲屿,为都巡检林愿的第六个女儿,生而神异,兄弟们常出海谋生,每遇风暴,她就瞑目出神前去搭救。成年后,居家不嫁,不到三十岁便去世,化作神灵,常在海上救人于危难之中。一说她是温州方士林灵素的女儿,甚至说这位女神是由林灵素的三个女儿化身而成。还有人说她本是闽海中梅花所人,姓蔡,为父投海而死,化作海神,后被封为天妃。关于她的生年,一说生于唐玄宗天宝年间(742——756),一说生于五代,一说生于北宋太祖时,一说生于宋徽宗时。总而言之,论其地则自闽至浙,相隔两省;论其时则自唐迄宋,相距数百年。至于她的生平事迹,更是众说纷坛,莫衷一是。

就目前所见的资料来看,最早记载此神事迹的是南宋洪迈的《夷坚支志》。其“林夫人庙”一条称:“兴化军境内地名海口,旧有林夫人庙,莫知何年所立,室字不甚广大,而灵异素著。凡贾客人海,必致祷祠下,求杯*,祈阴护,乃敢行,盖尝有至大洋遇恶风而遥望百拜乞怜见神出现于樯竿者。”其“浮曦妃祠”一条也记载,南宋绍熙年间(1190—1194),有一名福州人郑立之,自番禹泛海还乡,停舟于莆田境内浮曦湾时,因曾向当地海神夫人庙告求救护,所以免除了贼船的劫掠之祸。近世学者据此推测,天妃妈相信仰的起源,当在北宋或更早一些,最先兴起于福建莆田一带,此后才扩展到各地。因而可以证明,后世所传的天妃姓林,莆田人,生于宋初等说法,应有所依据。

至元代,由于特重海运,崇奉海神,而民间又素有信奉天妃的习俗,官、民双方都进一步提高了此神的地位,极其重视对此神的祭祀。于是,有关天妃妈祖的来历和身世的传说,也更加繁复奇异。元代以来的文献采录传闻,加以附会,便形成了众多的异说。由此可见,后世流行的许多神异之说,并不能视为信史,天妃妈祖的来历和身世究竟如何,正引起海内外华人社会广泛关心和研究。

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故事:妈祖的野史揭秘
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