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《燕山外史》

作者:陈球  分类:古典小说 朝代:清朝

最后更新时间:2016-10-31 23:24:13

《燕山外史》介绍

燕山外史

《燕山外史》清代文言小说。八卷,三万余言。陈球撰。以明人冯梦桢《窦生传》为素材,演述明代永乐时燕人窦绳祖与贫女李爱姑悲欢离合的故事。特点在于,全书用四六体的骈俪文字写成。情节曲折,作者亦有行文的手腕。但确如鲁迅《中国小说史略》所指出的:“语必四六,随处拘牵,状物叙情,俱失生气。”

《外史》作于嘉庆四年(1799)以前,观辟支头陀吕清泰序中所说“忆己未之秋,蕴斋索余题词,甫读一过”可知,而《外史》中自述“半生潦倒”,“苍鬓霜催”,大概当时年纪已经不小。吕序和螟巢居士吴展成的序都作于嘉庆辛未(1811),成书十几年后才求人写序,表明这一年可能有付梓之事。光绪四年(1878)刊《嘉兴府志》卷81据道光庚子干尚龄修《嘉兴府志》著录了陈球《燕山外史》八卷,说明道光二十年(1840)以前本书确已行世。

陈球的生平事迹缺乏详细的史料记载,《光绪嘉兴府志》卷53和于源《灯窗琐话》卷1仅载其事略。他是嘉兴府秀水县(今浙江嘉兴)人。《嘉兴府志》说:“陈球,字蕴斋,诸生。家贫,以卖画自给。工骈俪,喜传奇,尝取明冯祭酒梦祯叙窦生事,演成《燕山外史》,事属野稗,才华淹博。《墨香居画识》称其善山水。”《灯窗琐话》说:“陈蕴斋先生球,居郡中瓶山之侧,自号一篑山樵。性豪迈,耽酒工画。尝寓西湖,遇雨则着屐出游,徘徊山麓间,终日不去。人笑其痴,蕴斋云:‘此即天然画稿也,免向故纸堆中觅生活耳。’诗品淡逸如其画。……”又说:“蕴斋著有《燕山外史》,通体四六,洋洋数千言,俪青妃白,洵传作也。叶两诧刺史维庚题云:‘海内文宗陈伯玉,禁中乐府柳屯田。闲来谱出《燕山传》,不数怀宁《燕子笺》。’”陈球终身布衣,以画名世,从《灯窗琐话》所录五首诗来看,这位“杯中莫厌酒千巡”的“醉人”,诗写得也不错,飘逸洒脱得很。同乡叶维庚对他的文才评价很高,竟以陈子昂和柳永作比,而他的《燕山外史》也被看作是可以把怀宁人阮大铖的著名传奇《燕子笺》比下去的作品。

陈球朋友吴展成对《外史》的艺术给予极高的评价,他说“其间叙窦生爱姑事,栩栩欲活,悉以骈俪之词写之,流连宛转,自成文章”,“行文组织之工,戛戛乎与造化争奇斗胜”;又说“蕴斋天才豪放,别开生面,于一气排奡中回环起伏,虚实相生,稗史家无此才力,骈俪家无此结构,洵千古言情之杰作也”。话说得未免过分,但对其艺术表现的长处和特点,评议大体不错。《外史》问世后,无论“稗史家”或“骈俪家”均无大效法,大概是这种小说体式太难操纵了,或者是以其为“伪体”而不屑一顾,这恰成全了它在小说中的“一家言”地位。即此一端,陈球的努力就没有自费,哪怕招来的全是批评也值得。

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